lun 4 dec 2006

Les dollars américains jugés discriminatoires pour les aveugles

04 12 2006

Dollars

Un tribunal fédéral a imposé au gouvernement américain de revoir la taille et la texture de ses billets de banque, dont l'uniformité est jugée discriminatoire pour les aveugles, a-t-on appris mercredi de source judiciaire. "Sur les 180 pays dans le monde qui émettent de la monnaie papier, seuls les Etats-Unis impriment des billets identiques en taille et en couleur, quelle que soit leur dénomination", a fait valoir le juge de première instance James Robertson, dans une décision rendue mardi.

"L'incapacité du département du Trésor à concevoir et produire des billets qui puissent être aisément différenciés par les aveugles et les individus à vision réduite viole l'article 504 de la Loi sur la réadaptation", a-t-il ajouté.

Le juge a donné 10 jours au gouvernement pour trouver une solution à ce problème. Le Conseil américain des aveugles, à l'origine de la procédure, a proposé plusieurs solutions, dont l'impression de billets de différentes tailles et l'ajout de motifs en relief.

Interrogé mercredi par l'AFP, le Trésor s'est refusé à tout commentaire.

"La plupart des mal-voyants et tous les aveugles sont incapables de voir la monnaie américaine et de distinguer ses différentes dénominations", explique le jugement. "Pour savoir si le billet qu'il a dans la main vaut cinq ou cinquante dollars, un aveugle doit demander l'aide d'un tiers ou utiliser une machine capable d'identifier la dénomination et la prononcer à voix haute", ajoute-t-il.

937.000 personnes sont aveugles et 2,361 millions sont considérées comme mal-voyantes aux Etats-Unis, rappelle le jugement.

Dans sa défense, le gouvernement américain a mis en avant plusieurs efforts en faveur des mal-voyants lors du toilettage graphique de ses billets en 1996, notamment l'agrandissement de l'un des nombres figurant sur les billets, et la dorure d'un autre, afin d'en faciliter la lecture.

L'administration a également affirmé que la sophistication grandissante des techniques de contrefaçons "compliquait de façon significative l'ajout d'un élément tactile sur la monnaie américaine", selon le jugement.

Toute modification "soudaine ou drastique" de la forme des billets pourrait également nuire à la reconnaissance et au statut de "monnaie d'échange commune dans le monde" du dollar, a-t-il estimé.

Enfin, le gouvernement a fait valoir que tout changement pourrait abaisser la durée de vie des billets et requérir de plus fréquentes réimpressions.

Mais c'est l'argument financier qui prédomine dans la défense du gouvernement, selon le jugement.

Les modifications demandées par les plaignants entraîneraient "des charges financières et administratives indues", estime l'Etat, qui les évalue à plusieurs centaines de millions de dollars.